March29, 2023

Abstract Volume: 1 Issue: 3 ISSN:

Surface Viability of COVID-19   
Attapon Cheepsattayakorn*, Ruangrong Cheepsattayakorn1


1.Department of Pathology, Faculty of Medicine, Chiang Mai University, Chiang Mai, Thailand.

*Corresponding Author: Dr. Attapon Cheepsattayakorn, 10th Zonal Tuberculosis and Chest Disease Center, 143 Sridornchai Road Changklan Muang Chiang Mai 50100 Thailand.


Received Date: October 17, 2020

Publication Date: November 01, 2020

Surface Viability of COVID-19

Currently, SARS-CoV-2 (COVID-19)-transmission evaluating data are  limited  and controversy. The majority of  our  knowledge is  based  on severe  acute  respiratory syndrome  coronavirus1 (SARS-CoV-1), middle  east  respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV),and influenza virus (1). The longest  survival of  SARS-CoV  on surfaces have done by placing  a  very large  initial  virus titer  sample (107  infectious virus  particles)  on  the  surfaces was  6  days (2).  SARS-CoV-1 can  survive in  the  sputum, stool, and  serum for  at  least 96  hours (3).  Recent study  demonstrated  that under  controlled  experimental conditions, fomite transmission  of  SARS-CoV-2 (COVID-19)  can remain  viable  for days on surfaces (4).

This  study  demonstrated that  SARS-CoV-2 (COVID-19)  was more  stable  on plastic  and  stainless than  copper  and cardboard, and  viable  virus was  detected  up to  72  hours after  application  to these  surfaces, although  the virus  titer  was reduced  from  103.7  to  100.6TCID50 (50 %  tissue-culture  infectious dose)    per  millimeter of  medium  after 72  hours  on plastic  and from 103.7  to  100.6  TCID50  per millimeter  after  48 hours  on  stainless steel (4).  SARS-CoV-2 (COVID-19)  remained  viable in  aerosols  throughout 3  hours  of this experiment duration (4). Several  previous  studies used  a  sample of  107, 106, and  104  particles of  infectious  influenza virus  on  a small  surface  area (2, 4, 5)  that are  much  higher concentration  than  those in  the  real-life-situation  droplets, with  possible several  orders  of magnitude  of  the actual  virus  deposition on the surfaces (6). Dowell  et  al  demonstrated that  no  viable SARS-CoV  was  identified on fomites (7).   

Goldman  E  proposed  that the  chance  of transmission  through  inanimate surfaces are very small, except  someone  touches the  surface  with coughs  or  sneeze of  an  infected individual  after  the cough  or  sneeze within  1-2  hours (8). Holmes  E  revealed that  at  room temperature, SARS-CoV-2 (COVID-19) remains  viable  up to  4  days on  glass, up  to 3  days  on plastic  and  stainless steel, up  to  2 days  on  clothes, up to  1  day on  paper  or cardboard, and  up  to 4  hours  on copper  and  the surface  viability  of SARS-CoV-2 (COVID-19)  is  decreased by  heat  and simulated sunlight (9)

The National  Academies  of Sciences of Engineering  Medicine claims  that  the surface  viability  of SARS-CoV-2 (COVID-19)  are  up to  3  hours on  printing  paper and  tissue  paper, up to  4  hours on  copper, up  to 24  hours  on cardboard, up  to  2 days  on  clothes, up to  2  days on  wood, up  to 4  days  on paper  money, up  to 4  days  on glass, during  3-7  days on  plastic, during  2-7 days  on  stainless steel, and  after  7 days  on  the outside  of  the surgical mask (10).  Interestingly,metals containing copper  demonstrates  viricidal properties (11).   

Casanova  et al  revealed  that the  association  between inactivation  of  the SARS-CoV  and  the relative  humidity (RH)  was not  monotonic, at  low  RH (20 %)  and  high RH (80 %), there  was  greater survival  or  greater protective  effect  than at  moderate  RH (50 %) (12).  Kampf  et  al demonstrated  that  SARS-CoV-2 (COVID-19)  can persist  on  surfaces up to  9  days (13).  Nevertheless, recently, Gale  J demonstrated  that  SARS-CoV-2 (COVID-19)  can survive  for  28 days  on  smooth surfaces, such  as  glass found  on  mobile phone  screen  and plastic  banknotes  at room  temperature, or  20 degrees  Celcius (68  degrees Fahrenheit), compared  to  17 days of survival  for flu virus (14).

In  conclusion, also to  aerosol  transmission, infection  via surfaces  should  be considered.  Surface  disinfection could  be  done with  62-72 %  ethanol or  0.1 %  sodium hypochlorite.                                  



1.Otter  JA, Donskey  C, Yezli  S, Douthwaite  S, Goldenberg  SD, Weber  DJ.  “Transmission  of  SARS  and  MERS  coronaviruses  and  influenza  virus  in  healthcare  settings : the  possible  role  of  dry  surface  contamination”.  J  Hosp  Infect  2016; 92 : 235-250.

2.Rabenau  HF, Cinatl  J, Morgenstern  B, Bauer  G, Preiser  W, Doerr  HW.  “Stability  and  inactivation  of  SARS  coronavirus”.  Med  Microbiol  Immunol  2005; 194 : 1-6.

3.Chowell  G, Abdirizak  F, Lee  S, Lee  J, Jung  E, Nishiura  H, et  al.  “Transmission  characteristics  of  MERS  and  SARS  in  the  healthcare  setting : a  comparative  study”.  BMC  Med  2015; 13  : 210.

4.van  Doremalen  N, Bushmaker  T, Morris  DH, Holbrook  MG, Gamble  A, Williamson  BN, et  al.  “Aerosol  and  surface  stability  of  SARS-CoV-2  as  compared  with  SARS-CoV-1”.  N  Engl  J  Med  2020; 383 : 1564-1567.

5.Duan  SM, Zhao  XS, Wen  RF, Huang  JJ, Pi  GH, Zhang  SX.  “Stability  of  SARS  coronavirus  in  human  specimens  and  environment  and  its  sensitivity  to  heating  and  UV  irradiation”.  Biomed  Environ  Sci  2003; 16  : 246-255.

6.Lindsley  WG, Blachere  FM, Thewlis  RE, et  al.  “Measurements  of  airborne  influenza  virus  in  aerosol  particles  from  human  coughs”.  PLoS  One  2010; 5 : e15100.  

7.Dowell  SF, Simmerman  JM, Erdman  DD, et  al.  “Severe  acute  respiratory  syndrome  coronavirus  on  hospital  surfaces”.  Clin  Infect  Dis  2004; 39 : 652-657

8.Goldman  E.  “Exaggerated  risk  of  transmission  of  COVID-19  by  fomites”.  Lancet  2020; 20  : 892-893.

9.Holmes  E.  “Viability  of  SARS-CoV-2  on  surfaces”.  Rapid  Research  Information  Forum  2020; 9  pages.  Published  on  May  27, 2020.     

10. “The  National  Academies  of  Sciences  Engineering  Medicine  How  long  does  coronavirus  live  on  surfaces ?”.  2020. pages

11.Fiorillo  L, Cervino  G, Matarese  M, Amico  CD, Surace  G, Paduano  V, et  al.  “COVID-19  surface  persistence : a  recent data  summary  and  its  importance  for  medical  and  dental settings”.  International  Journal  of  Environmental  Research and  Public  Health  2020; 10  pages.  Published  on  April  30 2020.     

12.Casanova  LM, Jeon  S, Rutala  WA, Weber  DJ, Sobsey  MD.  “Effects  of  air  temperature  and  relative  humidity  on coronavirus  survival  on  surfaces”.  Applied  and  Environmental Microbiology, May  2010. p : 2712-2717

13.Kampf  G, Todt  D, Pfaender  S, Steinmann  E.  “Persistence  of Coronaviruses  on  inanimate  surfaces  and  their  inactivation with  biocidal  agents”.  J  Hosp  Infect  2020; 104 : 246-251.

14.Gale  J.  Prognosis : “coronavirus  may  stay  for  weeks  on banknotes  and  touchscreens”.  Bloomberg  Equality : Letter  from  Bloomberg.  Published  on  October  11, 2020.                           


Volume 1 Issue 3 November 2020

©All rights reserved by Dr. Attapon Cheepsattayakorn.